绪 言

武当太极,是一种刚柔相济的修炼养身生方法。此拳按太极阴阳与五行、八卦演变之法,将人体拟作“炉鼎”,以炼养体内的精、气、神为内功。以行掤、捋、挤、按、采、挒、肘、靠、进、退、顾、盼、定之法为用,凝神净虑,抱无守一,以意运气,以气催身。练习者既可祛病强身,延年益寿,又可以抗邪防暴。真乃是刚柔相济,内外兼修,独树一帜的炼功方法。

练习武当太极时,以师傅指导,个人单练、双人推手、多人摸手为主,按照呼、吸、息调、调息、胎息等内气运行法则修炼。第一步为内气运行小周天,亦称谓头关,叫做炼精化气。合精、气、神为气、神。第二步为内气运行大周天,亦称谓中关,叫做炼气化神。合神、气为神。第三步为万物归于一殊,亦称谓炼神还虚。复归于无极,明心见性。

精、气、神,是指人体先天的元精、元气、元神。其中精为基础,气是动力,神为主宰。以神驭气,以神炼精。人体精固则气充,神足则精力充沛,身心健康。反之,则精虚气竭,气竭则神逝。因此,在修炼养生过程中。时刻重视养精、调气、摄神。精满则气壮,气壮则神旺,神旺则体健、病祛。
老子《道德经•三章》:“虚其心,实其腹。弱其志,强其骨。”乃是习武当太极者之座右铭。学一种招势,要懂一种招势,精一种招势。一种招势不会,不学习另一种修炼养身生方法。一式动作不会,专攻此式,不习它式。不可好高鹜远,要虚心,弱志,内外兼修,逐步达到腹内轻松气腾然,气以直养而无害。丹田充盈,内气畅通无阻,气、力由脊背而发,随心所欲。专一,求实,炼功不懈,持之以恒,循规蹈矩,修炼养生,虚心养性,以求空静、无为,而长生不老[7]。

武当太极的生理保健作用

武当太极,古称导引吐纳、炼气炼丹、十三势,或曰内家拳。很早以前就在人民群众中广泛流传。1973年长沙马王堆西汉墓中出土的帛画《导引图》中,就有5幅姿势不同类似太极拳的动作;古代名医华佗曾传授吴普以“五禽之戏”,作为健身祛病之运动。庄子曰:“吐故纳新,熊经鸟伸也。导引之士,养形之人也。”经常习练武当太极,修炼养生,则谷气消、血脉通、不生病,人尤户枢不朽是也。千百年的实践证明,太极拳对防病、治病、健体、长寿都起着重要的作用。

-、武当太极对呼吸系统的作用

呼吸系统的机能,是吸收外界的氧气,排出体内的二氧化碳,保证人体新陈代谢的正常进行。练习武当太极时采用特殊的呼吸方式,如逆式呼吸、喉头呼吸、丹田呼吸等,以引起五脏六腑的运动,而消耗大量的能量,这就促使呼吸器官要加倍地工作,吸入大量的氧气(也就是清气),同时也排出大量的二氧化碳(也就是浊气),从而使它受到了很好的锻炼。尤其是练习“气沉丹田”这种横膈肌运动的呼吸方式,已在海内外医疗保健中起到了很好的效应。

呼吸系统机能提高的主要表现为胸廓活动范围加大,肺活量增加。一般人深吸气时的胸围比呼气时大7~9厘米,肺活量为3500毫升左右,经常习炼武当太极的人,呼吸差可以达到9~18厘米,肺活量可达到4200~6200毫升,甚至更多。习练武当太极,还可使呼吸频率减低。一般人每分钟呼吸9~19次,经常习练武当太极习练武当太极的人呼吸频率可减少到每分钟6~9次,甚至减至1~3次。深而缓慢的呼吸,可以使呼吸器官有较多的休息时间,不易疲劳,也不致因运动而出现大喘气、心慌等现象。

二、武当太极对消化系统的作用

在武当太极炼养过程中,小腹不断地做凹、凸伸缩运动,使体内代谢加强,消耗增加,这就要求消化器官加强其功能,更好地吸取食物中的养料,以满足机体的需要。所以,炼功后食欲增大,尤其是感到食物味道甘美。练习武当太极时口液(古人称谓“灵液”、“神水”》增加,随气沉的同时咽入腹中,既可以灌溉脏腑,润泽肢体,又可以帮助消化。习练武当太极可以促使消化器官中的腺体分泌出更多的消化液,胃、肠道蠕动加强,血液循环改善,所以,食物容易被消化吸收。

丹田凹、凸的呼吸运动,使内气对胃、肠、肝、脾等器官起着良好的机械按摩作用,因而也促进了这些器官的机能。

三、武当太极对神经系统的作用

人体的一切活动,都是在神经系统的调节下进行的。相反,各种运动,对神经系统都产生相应的影响,并促使其机能得到改善。习炼武当太极,时刻都要求上下相随、内外合一、心静神宁、觉明绝相。以使身体各部位与神意高度的协调统一。在这样的条件下,内气由“内景隧道”循环大、小周天、四肢百骸,提高和加强了神经系统支配运动器官的功能。经常习炼武当太极不懈,神经系统的兴奋和灵活性也会得到改善,对外界刺激的反应更快、更准确,使体内各器官、系统的活动更灵活、协调、完整。同时,也提高了大脑的指控功能,表现在:一能入睡快,睡得香,是治疗神经衰弱的一种有效方法;二是学习时大脑特别清醒,效率高、质量好。经常习炼武当太极,可使人体与大脑的耐受力增强,对外邪入侵的抵抗力和对环境的适应能力都明显提高,所以不畏严寒酷暑,能辟外邪除疾病而长寿。

四、武当太极对心血管系统的作用

习炼武当太极,能保持心血管系统的健康,预防高血压和动脉硬化。武当太极的运动特点是螺旋式圆形运动与内气循环,丹田凹、凸紧密配合。在多方向大幅度的缠、绕、绞、转和压气、提气.沉劲、发劲气的内外运动过程中,使动脉血管和淋巴得到柔和舒张,保持血管和淋巴的弹性,加强了血液循环的畅通无阻与淋巴的新陈代谢。同时交感神经的反映在武当太极练习过程中相应减弱,而副交感神经的反映相对增强。从而改变了机体的异常反映,促使血液循环正常。因此,武当太极的修炼养生对延缓心血管的衰老起着积极的作用。